海上运输船舶国际信号旗简介

有理由相信,早期的船舶是没有船名的。随着船舶数量和海上运输的不断增加,为了便于管理船舶,加上人们对船舶的热爱和拟人化,船舶就有了自己的船名。为了让更多的人知道自己船舶的船名,不知何时起,人们就把船名书写在船首两侧。随着工业革命的兴起,船舶越来越大,有在较远的地方看清船名的要求,就出现船名旗,即用不同的旗帜各代表一个字母或数字,将代表本船船名的旗帜悬挂在大桅上来显示船名。这种显示船名的方法配上望远镜的观察,可从原先仅能在特定的角度数百米提高到几乎全方位数千米也能看清船名。知道船名的目的是为了通信联系,上述用不同的旗帜各代表一个字母或数字,不同的字母或数字代表不同的含义,这就构成了用信号旗通信。船上使用信号旗通信至今已有几百年的历史,早期的信号旗究竟由谁设计、由谁第一个使用已经很难考证了。由于国家、地域、船队等的不同,早期信号旗的样式和使用方法等也有较大的区别。过去商船和军舰没有装备无线电台、无线电话、全球海上遇险和安全系统(GMDSS)、卫星电话和手提电话等先进通信设备,于是信号旗作为一种最简便,最可靠的通信手段被应用在船舶之间和船岸之间的通信联系。目前在使用信号旗通信时,既可以单面信号旗独立使用,也可以几面信号旗组合起来使用,分别表示独立的含义,但都必须遵守《1969年国际信号规则》,这样沟通双方都能通过查阅该规则了解其含义,否则便是无效通信。通常悬挂单面信号旗表示最紧急、最重要或最常用的信息;两面信号旗组合表示一般通用信息;三面信号旗组合中,由信号旗“M”开头的,作为医疗部分的信息等。

一、使用信号旗的历史

根据可以查到的资料表明:1777年,英国的美洲舰队司令印了一本信号旗手册,成为第一个编写信号旗书的人。1800年霍姆•波法姆(Home Popham)编写了“电报信号或海事词汇(Telegraphic Signals Or Marine Vocabulary)”一书。1805年10月21日,英国皇家海军著名的舰队指挥官纳尔逊(Horatio Nelson)在特拉法尔加海角,同敌军的舰队决战之前,使用了霍姆•波法姆的信号旗系统,独创性地在他的旗舰上为整个皇家海军舰队打出了一条著名的旗语——“ENGLAND EXPECTS THAT EVERY MAN WILL DO HIS DUTY(英格兰希望每个人都恪尽其责)”,以此来鼓舞舰队官兵的士气;同样在这场著名的海战中,指挥官纳尔逊运用此信号旗系统保持舰队之间的联系,克服了因海上通信不便而引起的指挥困难,信号旗在作战中发挥了关键性的作用,成为取得海战胜利的重要因素。后来,葡、美、法、西等国的航海家以及海军纷纷效仿,各自制订了易于识别的信号旗系统,并运用在航海与舰队的通信中。1817年,英国海军弗里德里克•玛里艾特(Frederick Marryat)上校编出了一套较完整的信号旗系统,并得到了国际上航海界的认可。目前使用的国际信号旗(International Code Of Signals)就是在此基础上修改完善的。

二、国际信号旗的诞生

1855年,基于英国海军弗里德里克•玛里艾特和其他在使用的信号旗系统,英国海外贸易局(British Board Of Trade)起草了国际信号旗的草案,随后将其作为一种海上通信的手段于1857年对外公布。该信号旗系统一出现,即受到世界主要航海国的重视和采纳。

第一次世界大战后,英国政府提议修订《万国通信书》,交由万国电信会议审查。1928年,万国电信组织约请各海洋国家派代表到伦敦,共同编辑国际通信信号书,该书于1930年完成,并从1934年1月1日起,正式在世界上使用,国际信号旗由此诞生。

1965年政府间海事协商组织(Intergovernmental Maritime Consultative Organization——IMCO),也就是现在国际海事组织(International Maritime Organization——IMO)的前身,对国际信号旗进行了第四次修订,并收录了先进的无线电通信信号,于1969年1月1日正式生效。经历100多年的总结和完善,这个信号旗系统最终演变成为了我们现在见到的国际信号旗,并且目前仍在继续使用。

三、国际信号旗的颜色、形状以及配备

船舶使用的国际信号旗是用红、黄、蓝、白、黑5种不同的颜色的旗纱(羽纱)制成。其中字母旗26面(从英文字母A-Z)、字旗10面(阿拉伯数字0-9)、代用旗3面、回答旗1面,共40面旗帜为一套(如图1、2所示)。在船上,它们被存放在专门旗箱中对应的格子中,为便于取用。  

国际信号旗按照形状的不同被分为:长方旗、燕尾旗、三角旗和梯形旗四种。长方旗的长与宽之比为7∶6;燕尾旗的尺寸同长方旗、缺口的斜边长度是旗长的1/3;三角旗的长与宽之比为3∶2;梯形旗的长与宽之比为5∶1.5。

国际信号旗按尺寸的大小分5种型号,各船舶根据其长度配备其中之一。

我国政府根据国际海事组织的要求,在1976年制定了CB 256-76D1的国际信号旗国家标准,详细规定了制作国际信号旗的各项标准和要求。

图1.   26面字母旗、3面代用旗和1面回答旗

图2.   10面数字旗

四、国际信号旗的含义和使用

五颜六色的国际信号旗能组成内涵丰富的各种意义。当单独使用,每一面旗帜都有各自特殊的含义,如:A——我下面有潜水员,请慢速远离我;B——我船正在装、卸或运载危险货物;C——是(表示许可);D——我操纵困难,请避开我;E——我正在向右转向;F——我机器失灵,请和我轮联络;G——我需要引航员;H——我船有引航员;I——我正在向左转向;J——我船失火,并且船上有危险货物,请远离我;K——我希望与你通信;L——你应立即停船;M——我船已停,并已没有对水速度……

国际信号旗也可以组合起来使用表达本船的意图,一般由2~4面信号旗组成,如:AE——我必须放弃我的船(弃船);AE1——我(船或船员)想放弃船舶,但是没有救生设备;AE2——除非你留下准备救助我,否则我将弃船;AN——我需要一位医生;BB——你(直升机)可以在我的甲板上降落;CB——我需要立即援助;CB4——我需要立即援助,我船搁浅;CB6——我需要立即援助,我船失火;CB7——我需要立即援助,我船已出现漏水;NC——我船遇险,需要立即援助;RY——当经过我时,你应慢速行驶;RU1——我正在试航;UY——我在演习,请避开我;MAA——我请求紧急医疗指导……

国际信号旗的收读。国际信号旗通信时按常规每次只悬挂一挂旗号,待收信的船(岸)台回答后才降下。如果数挂旗号一起挂,则收读的先后次序为:先桅顶,后桅杆间的水平张索,最后是横桁(横桁中的信号旗则先右后左,先外侧后内侧)。

挂“满旗”。凡遇到国庆、重大庆典或节日,停泊在港口的商船或军舰都应挂“满旗”致庆。挂“满旗”是将全部国际信号旗按2面长方形旗或燕尾旗接1面三角旗或梯形旗的顺序将它们连起来,从船首挂到桅杆、再由桅杆挂到船尾。商船或军舰欢迎重要贵宾时,商船或军舰也会挂“满旗”。

升国旗。船舶应升本国的国旗在船尾旗杆上。当船舶驶抵外国港口时,应升挂该国的国旗于前桅顶端,而船舶信号旗一般悬挂于桅杆间的水平张索或横桁上。由于目前船舶的大型化和大多数船舶属于尾机型船,已经没有桅杆间的水平张索了,于是外国商船到达中国港口时,多在横桁的最右面升挂五星红旗,船名旗(船舶呼号)、引航旗(H旗)、检疫旗(Q旗)和泊位旗等则升挂在横桁的其它地方。公司旗挂在船首的旗杆上,表示这艘船是属于哪个轮船公司的,但一般只在停泊时悬挂。

如果一艘进口船上挂了1面三条黄、三条蓝、竖直相间的长方形“G”字母旗时,表示该船需要引航员;当引航员登船后,应降下“G”字母旗,升挂1面左白右红两色的长方形“H”字母旗,表示该船有引航员在船上。

如船舶升挂1面上白下红两色的长方形旗,在1977年12月1日零时实施的《中华人民共和国交通部沿海港口信号规定》中表示:引航船在工作。这面长方形旗的长宽比例与国际信号旗一样,但不在国际信号旗的范围内,不代表任何一个英文字母或数字等,所以有人称其为引航船旗。据本人不完全的了解和统计,全世界大多数国家或地区的港口使用“H”字母旗表示引航船在工作或者引航机构所在地。有意思的是这面特殊的旗与波兰国旗的颜色组合一模一样,也是上白下红两色的长方形旗,但长与宽之比与国际信号旗不一样,是8∶5;而印度尼西亚的国旗正好反过来,即是上红下白两色的长方形旗,它的长与宽之比为3∶2;摩纳哥国旗也是上红下白两色的长方形旗,但它的长与宽之比为5∶4。

图3.   引航船旗

图4.   波兰国旗

图5.   印度尼西亚国旗

后来在岸上相继发明和使用了无线电台、摩尔斯电码和无线电话通信,并且使用在船舶和船岸之间的通信中。为了能使对方准确无误地记录下来,防止世界各地船台、岸台关于字母读音的差异造成误解,国际电联规定了一些人们比较熟悉的名词分别来代替26个英文字母。例如:A——Alpha、B——Bravo、C——Charlie、D——Delta、E——Echo、F——Foxtrot、G——Golf、H——Hotel……

五、国际信号旗的将来

信号旗诞生至今已经过去了好几百年,它已经成为了船舶历史的象征之一。由于国际信号旗没有国籍的限制,没有民族的差别,没有语言的障碍,在甚高频无线电话、全球海上遇险和安全系统、卫星电话、船舶自动识别系统(AIS)和手提电话等数字通讯普及的今天,尽管它已经不再是现代船舶或军舰通信的主要工具,但是它们迎风飞舞的优雅、绚丽灿烂的色彩、异彩纷呈的神情和因时而变的特性,使它们仍然独具魅力,有理由相信它们将会永远飘扬在世界的各个港口。

参考文献

张一鸣  国际信号旗常识    《现代舰船》(2007第2期)

图1.   26面字母旗、3面代用旗和1面回答旗
图2.   10面数字旗
图3.   引航船旗
图4.   波兰国旗
图5.   印度尼西亚国旗